domingo, 17 de septiembre de 2017

En #Naukas17 aprend√≠…

Foto: @xurxomar
Que la quimiofobia, aunque sea algo muy serio, puede hacerte llorar de risa.
Que los transposones a veces aterrizan en el lugar equivocado y nos hacen una peque√Īa putada.
Que no es persona todo lo que parece… y menos en twitter.
Que la Cassini ha dejado un legado abrumador en términos científicos.
Que hay que tener cuidado con las dietas de carbono.
Que hay muchas maneras de gestionar anuncios fatales siendo médic@.
Que el esp√≠n tiene rotaci√≥n y traslaci√≥n. ¿O no qued√≥ claro? XD
¡Que la f√≠sica es la leche!
Que el humor puede ayudar a divulgar sobre el cambio clim√°tico.
Que no son prótesis todas las que lo parecen. Hay órtesis.
Que el traje de Armstrong iluminó indirectamente al de Aldrin en la Luna.
Que Jane Marcet concibió el formato Q&A como método de aprendizaje para mujeres.
Que las bacterias también se vacunan.
Que a FitzRoy le metieron un buen gol.
Que hay que patentar m√°s, le√Īe. 
Que no por m√°s antiguo el arte tiene m√°s valor.
Que la ciencia-ficción ha influido a veces en la ciencia real.
Que la pir√°mide alimenticia de los envases es un lobby con piel de cordero.
Que las m√°quinas pueden provocar asombro y enfado.
Que cuanto m√°s se reduzca el n√ļmero de susceptibles de infecci√≥n, m√°s dif√≠cilmente se propagar√° una enfermedad.
Que la aceleración de la gravedad aplastaría a los alienígenas contra la pared del ovni.
Que hay algo más que un vínculo entre madre y feto.
Que un umbr√°filo es alguien que busca los eclipses, para verlos.
Que los neandertales usaban mondadientes.
Que la magia es un conglomerado de movimientos.
Que todo lo que tiene carbono, arde.
Que podía haberse dado el caso de que tres generaciones ganaran un Nobel, pero no.
Que en el siglo XIX un aristócrata no podía tener la culpa de un fallo fatal.
Que se puede defender un mon√≥logo ante un auditorio hasta la bandera con 16 a√Īos.
Que Franco guardaba una tesis doctoral de Agustina en un ba√ļl. INVENT.
Que a Marte hay que llevarse una rebequita para las noches.
Que en pocos a√Īos, se ha m√°s que duplicado el n√ļmero de √°reas del cerebro a estudiar.
Que no hay nada como estar con tu madre para resolver algo que no tenía solución hasta entonces.
Que la historia ha maltratado hasta puntos inimaginables el papel de las mujeres en la ciencia.
Que las verdades irrefutables en materia de alimentación son de todo, menos verdades.
Que ni caliente para los hombres, ni frío para las mujeres, ni viceversa.
Que Freud… Nada. Mejor lo dejamos.
Que cada bolsa de pl√°stico que no llegue al mar, salvar√° una tortuga.
Que la m√ļsica de viento y la f√≠sica van de la mano.
Que Juego de Tronos puede aplicarse al cambio clim√°tico.
Que el SIDA no tiene vacuna (a√ļn), pero que se ha avanzado much√≠simo desde su detecci√≥n.
Que la mec√°nica cu√°ntica se puede divulgar bajo el paraguas del humor.
Que, con alg√ļn matiz, la cafe√≠na y la te√≠na son b√°sicamente la misma mol√©cula.
Que en el hiperbucle ser√° necesario llevar pa√Īales.
Que no hay que comprar especies invasoras aunque las vendan.
Que una nueva manera de ense√Īar es posible. Incluso con Pikatxu.
Que los de Bilbao nacemos donde queremos, y eso incluye Murcia.
Que de la misma manera que no creeríamos que Messi fiche por el Athletic, no nos creamos todo lo que veamos en internet sobre astronomía.
Que la falacia ad hominem ya no se lleva, aunque algunas lo intenten.
Que el t√©rmino “cuarentena” est√° asociado a la √©poca antigua, donde el n√ļmero 40 estaba muy presente.
Que el anticiclón de las Azores es una mezcla de casualidad y causalidad.
Que los cerebros de hombres y mujeres se parecen m√°s de lo que se diferencian.
Que, puestos a usar campos de f√ļtbol, tambi√©n se puede establecer el Neymar como unidad de medida.
Que hay gente cuyas conversaciones est√°n varios campos de futbol por encima de la media.
Que hay que ver el cielo del hemisferio sur al menos una vez en la vida.
Que los insectos vuelan por el mismo principio que los aviones, o casi.
Que hay 36 ceros después de la coma, y un uno.
Que los andinos evolucionaron hacia el hematocrito y los tibetanos hacia la eficiencia respiratoria.
Que los nombres de los medicamentos son de todo, menos casuales.
Que el Quimicefa era un juego de ni√Īos, en el sentido m√°s figurado de la expresi√≥n.
Que nuestra vida discurre por un espectro de escala de grises del c√°ncer. No es blanco o negro.
Que la juventud viene pegando fuerte y con nuevas tecnologías, como debe ser. Que hay esperanza.

Y que, adem√°s, lo mejor est√° por venir. Hasta #Naukas18.


Puedes encontrar todas las charlas del evento aqu√≠.

miércoles, 13 de septiembre de 2017

Gracias, Cassini-Huygens

Explicaciones atribuidas a cosas inexplicables. Y aceptadas por todos. No ha cambiado mucho el cuento desde la Antig√ľedad hasta hoy. La mitolog√≠a est√° plagada de relatos fant√°sticos con h√©roes haciendo cosas maravillosas, pero tambi√©n con dioses perpetrando maldades que permitieran explicar la realidad. Era su manera de ubicarse en el mundo y, por extensi√≥n, en el universo.

Saturno devorando a un hijo
(P.P. Rubens)
M√°s all√° de las aventuras con final feliz, exist√≠a un trasfondo oscuro, terrible, en el que era aceptado por el imaginario que un padre pudiera comerse a sus hijos si as√≠ era requerido. Es el caso de Saturno. Un dios anciano de poblada barba blanca, con una guada√Īa con la que sesga todo a su paso. Como el tiempo. Responsable de la agricultura y la cosecha, Saturno era el dios romano equivalente al griego Cronos. Hijo de Urano y Tellus, el cielo y la tierra. Hermano peque√Īo de Tit√°n, quien cedi√≥ el trono a Saturno a cambio de que no pudiera criar hijos para que fueran los de Tit√°n quienes heredasen el Olimpo. Ese pacto le har√≠a tomar la decisi√≥n de devorar cuantos hijos tuviera con su mujer Ops. Sin embargo, ella ocult√≥ a Neptuno, J√ļpiter y Plut√≥n haci√©ndolos criar junto con su hija Juno. Tit√°n descubri√≥ el enga√Īo, y los encerr√≥. Una vez adulto, fue su propio sobrino J√ļpiter quien acab√≥ derrot√°ndole, que tambi√©n se veng√≥ de su padre. As√≠, la dinast√≠a de Ops y Saturno perdur√≥ con J√ļpiter reinando. Dicen que, tras esto, Saturno acab√≥ convertido en mortal y viviendo en el Lacio italiano recibido por el rey Jano. 

El monarca quiso conmemorar aquella √©poca de reinado de Saturno creando en su honor las Saturnales, que ten√≠an lugar el 25 de diciembre (hoy en d√≠a fecha a la que se traslad√≥ el nacimiento de Jesucristo cuando el emperador Constantino convirti√≥ el Imperio Romano al cristianismo. Seg√ļn las propias escrituras, es m√°s que probable que Jes√ļs de Nazaret naciera en septiembre). Se trataba de un solo d√≠a, que fue aumentando con el paso del tiempo. Augusto los hizo comenzar el d√≠a 24 y durar tres d√≠as y el emperador Cal√≠gula a√Īadi√≥ un cuarto d√≠a de festejos. Durante aquellas jornadas en honor a la Edad de Oro del reinado de Saturno en el cielo los amos dejaban de serlo y los esclavos pod√≠an actuar y hablar con total libertad. El monte Aventino era una de las siete colinas sobre las que se construy√≥ al Antigua Roma, y tambi√©n era el lugar de reuni√≥n en el que due√Īos y amos intercambiaban papeles sin importar qu√© se dijera o se hiciera. Una manera de disfrutar de la vida en armon√≠a que nada ten√≠a que ver con la corta vida de los hijos de Saturno tras el pacto con su hermano mayor Tit√°n, ni tampoco con la larga vida de la misi√≥n espacial que el pr√≥ximo 15 de septiembre acabar√° en escasos segundos como un kamikaze adentr√°ndose en la atm√≥sfera del planeta anillado para aprovechar hasta el √ļltimo momento en pos de la ciencia y el conocimiento de la formaci√≥n y evoluci√≥n de ese tipo de cuerpos celestes, tanto en nuestro sistema solar como en el resto de sistemas con las mismas caracter√≠sticas que este.


Una aventura que comenz√≥ el 15 de octubre de 1997, cuando el cohete Tit√°nNB/Centauro despegaba desde Cabo Ca√Īaveral, en Florida (EEUU). Demostrando que la uni√≥n hace la fuerza, la NASA, la ESA y la ASI lanzaban rumbo al conjunto de Saturno la misi√≥n Cassini-Huygens. Los nombres de las sondas est√°n relacionados con los astr√≥nomos Giovanni Domenico Cassini y Christiaan Huygens. Cassini fue un astr√≥nomo italiano del siglo XVII, y franc√©s de adopci√≥n, tanto que el rey Luis XIV lleg√≥ a nombrarle director del observatorio de Par√≠s y miembro de la Academia de Ciencias. Sus valiosas observaciones ayudaron a reafirmar la teor√≠a de la gravitaci√≥n de Newton. Adem√°s fue capaz, en aquel tiempo,  de medir los per√≠odos de revoluci√≥n de Marte y J√ļpiter. Tambi√©n descubri√≥ cuatro sat√©lites de Saturno y la divisi√≥n de sus anillos, calcul√≥ el tama√Īo del sistema solar y observ√≥ el movimiento de cometas y el aparente del Sol. Christiaan Huygens, por su parte, era hijo de un diplom√°tico holand√©s tambi√©n del siglo XVII y eso le facilit√≥ una vida elitista de la que sacar√≠a partido intelectual. Fue uno de los pioneros en el estudio de la probabilidad matem√°tica y resolvi√≥ varios problemas geom√©tricos, adem√°s de realizar importantes observaciones astron√≥micas.

En el proyecto colaboran diecisiete pa√≠ses, involucrados en mayor o menor medida, dispuestos a conocer algo m√°s sobre el Se√Īor de los Anillos y su particular comunidad. Un viaje lleno de ciencia gracias al cu√°l todav√≠a hoy podemos seguir maravill√°ndonos de lo infinitamente peque√Īos que somos. Este resumen puede poner al lector en perspectiva, si es que se conciben todos los datos: desde la Tierra a Saturno hay 10 veces la distancia de la Tierra al Sol. Esto es, un total de 1500 millones de kil√≥metros, pero la empresa se torna m√°s √©pica sabiendo que, por cuestiones de mec√°nica orbital, ha sido necesario recorrer m√°s del doble para llegar hasta all√≠: 3500 millones de kil√≥metros. Durante ellos, impresionantes mini-misiones sobrevolando toda roca flotante para enviar datos/im√°genes desde los artilugios m√°s avanzados de la historia en su momento -de los que, por cierto, no nos podemos quejar-. Sobrevol√≥ Venus dos veces, la primera de ellas a 234 km de su superficie (26 de abril de 1998) y la segunda a 600 km (24 de junio de 1999), una vez la Tierra a 1171 km de nuestras cabezas (18 de agosto de 1999) y otra J√ļpiter desde 10 millones de kil√≥metros (30 de diciembre de 2000), despu√©s de haber atravesado tambi√©n el cintur√≥n de asteroides entre Marte y J√ļpiter. Con ese periplo, lleg√≥ a Saturno el 1 de julio de 2004, lugar en el que lleva explorando desde entonces de maneras muy diversas. Y no s√≥lo el planeta, sino tambi√©n algunas de sus lunas. Hay fotos verdaderamente impresionantes entre las 480000  que ha enviado (cuatrocientasochentamil, se dice pronto). Por no hablar del fabuloso v√≠deo del aterrizaje de la Huygens sobre Tit√°n, que tuvo lugar el 14 de enero de 2005. La sonda se hab√≠a separado del orbitador Cassini en la Saturnalia de 2004, o sea, el d√≠a de Navidad. S√≥lo los cient√≠ficos son capaces de aportar ese v√≠nculo sentimental a sus aparatos, como hicieron en esta ocasi√≥n con la sonda Huygens, descubridor de Tit√°n que pod√©is ver un poco m√°s abajo. En cierto modo, era el holand√©s el que descend√≠a mirando a trav√©s de los ojos de la sonda antes de llegar a tocar la superficie. Pas√≥ algo parecido con la misi√≥n Rosetta y el m√≥dulo Philae.



Los responsables del programa dividieron la misi√≥n en tres partes diferenciadas desde que llegara all√≠. Llamaron «Misi√≥n primaria» al per√≠odo entre 2004 y 2008, «Equinoccio» de 2008 a 2010 y «Solsticio» a estos √ļltimos 7 a√Īos de investigaci√≥n. M√°s detalladamente, a este √ļltimo «momento» de la misi√≥n en el que nos encontramos ahora le han denominado «Gran Final», y no es para menos. Desde el pasado mes de abril, se ha conseguido algo jam√°s visto: modificar la √≥rbita de la sonda de manera que pase entre el planeta y los anillos… una vez a la semana, durante varios meses hasta completar la operaci√≥n 22 veces. Y todo gracias, entre otros, a Mar Vaquero, una cient√≠fica espa√Īola de 32 a√Īos que trabaja en la NASA. El objetivo de estas inmersiones (dives, como lo llaman en EEUU) es conseguir datos que nos permitan saber c√≥mo se forman y evolucinan los planetas gigantes. El d√≠a 11, un sobrevuelo de Tit√°n modific√≥ su √≥rbita para dirigirla al punto de no retorno camino de Saturno. Durante tres d√≠as ha estado tomando im√°genes y el ma√Īana d√≠a 14 comenzar√° a procesar todos los datos hasta que, el 15 de septiembre, la sonda Cassini entrar√° como un meteoro en la atm√≥sfera de Saturno enviando telemetr√≠a hasta el √ļltimo momento (enti√©ndase que estamos hablando en segundos), donde se desintegrar√° para siempre. La Ciencia de ese √©pico final mostrar√° un mapa gravitatorio y magn√©tico del planeta, fotos de tan cerca como nunca antes se hayan visto, as√≠ como la composici√≥n de su atm√≥sfera hasta perder el contacto. Desde ese momento, muchos a√Īoraremos las fotazas que durante todo este tiempo ha estado mandando, y centraremos el foco en alguna otra misi√≥n espacial que nos permita aprender cosas nuevas sobre el universo que nos rodea… Aunque tengamos material de sobra, se echar√°n en falta nuevas im√°genes de la tormenta hexagonal de Saturno, de los anillos, de su superficie, de Enc√©lado, de Tit√°n, Japeto, Pandora, Tetis, Mimas, Pan, Pandora y el resto de la Comunidad que acompa√Īa en el viaje al Se√Īor de los Anillos. 


Thanks for the fish, beloved Cassini-Huygens!!!

Para ver m√°s info, fotos y v√≠deos: https://saturn.jpl.nasa.gov

jueves, 31 de agosto de 2017

Florence, el asteroide que NO CHOCAR√Ā con la Tierra

No, ma√Īana tampoco se acabar√° el mundo. Esta entrada es s√≥lo para advertiros de eso: a pesar de Florence, el mundo no se va a acabar. Tenemos a toda la maquinaria que crea titulares clickbaits empe√Īada en lo contrario, con recreaciones para ilustrar la noticia que son cuanto menos hollywoodianos. Las tres im√°genes siguientes son un ejemplo de lo que hablo. La Vanguardia, RTVE y 20minutos.




Para evitar eso, he decidido hacer algo a escala para que los √≥rdenes de magnitud que nos meten por los ojos en las televisiones no parezcan lo que no son. Es tan f√°cil como buscar un poquit√≠n y difundirlo con un m√≠nimo rigor. 

El tama√Īo del asteroide Florence, seg√ļn la propia web de la NASA es de unos 4.4 km. Y pasar√° a unos 7000000 de kil√≥metros de la Tierra. Por otro lado, el di√°metro de la Luna es de unos 3700 km. Y la distancia de la Tierra a la Luna es de unos 384000 km. ¿C√≥mo de lejos pasar√° el asteroide comparado con la distancia Tierra-Luna? Pues muy f√°cil: 7000000/384000 = 18.22 veces.



Y, por √ļltimo, ya puestos, si para los periodistas hemos visto que 7 millones de kil√≥metros es “rozar” o “pasar junto a” algo, en lugar de usar esas recreaciones peliculeras podr√≠an haber utilizado la imagen que ha usado en su web el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA que se encuentra en California, a escasos 30 kil√≥metros de Hollywood, como pod√©is ver en el pantallazo de Google Maps. Una pena, vamos.





domingo, 6 de agosto de 2017

Atapuerca, el detalle. (1/5)

Domingo 9 de julio de 2017. Medianoche. Tengo un amigo que siempre pone la alarma de tal manera que horas y minutos sumen lo mismo. Desde que me lo dijo durante unas vacaciones, siempre que casualmente los d√≠gitos de mi alarma coinciden, me acuerdo de √©l. La fijo en las 06:15h. Excitado por el viaje al pasado remoto que me espera a la ma√Īana siguiente, mi √ļnico miedo estaba basado en mi anterior experiencia all√≠: nevando a finales de marzo. Despu√©s de poner la alarma, reviso la app del tiempo y concluyo que si en Ibeas de Juarros dice que har√° 12¬ļ, en la Trinchera del Ferrocarril la temperatura no pasar√° de los diez, y mis dudas sobre vestuario se esfuman. Plumas required.

-Vista aérea de la Trinchera del Ferrocarril
y emplazamiento de Cueva Mayor-
Lunes 10 de julio. Una ducha r√°pida mientras rompe el d√≠a. Cojo algunos cd´s, el port√°til, las gafas de sol y -c√≥mo no- el cargador de m√≥vil. La c√°mara de fotos se queda, y bien que me arrepent√≠ de ello… pero bueno, de los errores se aprende. Un caf√© r√°pido en el bar del pueblo que m√°s temprano abre y me meto en el coche. No voy solo, me acompa√Īan Bono, The Edge, Larry Mulen Jr. y Adam Clayton. «Uno, dos, tres… ¡CATORCE!». V√©rtigo. La guitarra de The Edge entra a la vez que yo salgo del pueblo. Objetivo: la jornada para medios de comunicaci√≥n en los yacimientos de #Atapuerca2017. De entre las muchas cosas buenas que me est√° dando el Hombre de Anchiano, esta es una de las que m√°s me han gustado. Durante la visita de marzo, nuestro gu√≠a David nos cont√≥ que la vida del arque√≥logo (o cualquiera de sus an√°logos) est√° muy idealizada por culpa del cine. Indiana Jones es el mejor ejemplo de ello. Sin embargo, la realidad dista mucho de eso. Lo verdaderamente normal de un arque√≥logo «al uso» de Atapuerca es un mes escaso de excavaci√≥n y un mont√≥n de meses en el laboratorio frente a pantallas de ordenador para analizar  todos los datos y/o publicar los resultados. Y eso era precisamente lo que me falt√≥ ver en marzo: verles sobre el terreno. La tierra, la brocha, la humedad, la emoci√≥n y las ganas que ponen en ello. Lo mejor de eso, que encuentran lo que buscan, f√≠sica y mentalmente. Ser testigo del proceso de excavaci√≥n es un lujo al que muy poca gente tiene acceso, y a la vez, el despertador de un peque√Īo sentimiento de «¿por qu√© no estudiar√≠a yo esto en su d√≠a?». Dicho sea de paso, no todo el mundo puede llegar a Atapuerca, como contar√© m√°s adelante.


Llego el primero al parking de los yacimientos y me quedo en el coche porque lo de los 12¬ļ no era broma. En el siguiente coche que llega viene Patricia, la responsable de comunicaci√≥n, sin que yo todav√≠a sepa qui√©n es. El goteo de veh√≠culos va llenando poco a poco el parking y se empiezan a ver las parejas de c√°maras de televisi√≥n y los fot√≥grafos y periodistas invitados. Castilla y Le√≥n TV, Atlas TV, TVE y profesionales de prensa escrita grabadora en mano. Me consta que tambi√©n hay alg√ļn otro bloguero. Patricia empieza a repartir las acreditaciones y me presenta a Susana, la Community Manager de @FATAPUERCA causante de que yo haya podido asistir y a la que estar√© eternamente agradecido. El motivo de la jornada es hablar con los responsables de los diferentes yacimientos para conocer qu√© han descubierto durante el ultimo a√Īo, qu√© puede subyacer de todos esos hallazgos y hasta d√≥nde creen que podr√°n avanzar en cada uno de ellos. Nada m√°s que eso… y nada menos. En definitiva, resumir un a√Īo de trabajo en unos pocos minutos y contarlo con palabras que a la gente no le echen para atr√°s. Visitaremos la Sima del Elefante, el yacimiento de la Galer√≠a, la Gran Dolina, la Cueva Fantasma y Cueva Mayor. En esta √ļltima se encuentra el acceso a la archiconocida Sima de los Huesos que tanta luz ha aportado a la antropolog√≠a mundial. Despu√©s, y ya en el pueblo de Ibeas de Juarros, veremos el campamento montado a orillas del r√≠o Arlanz√≥n en el que toneladas de sacos tra√≠dos bajo la trazabilidad m√°s absoluta son desmenuzados con chorros de agua en cribas met√°licas para encontrar el oro en forma de f√≥siles de microfauna que ayudan a datar cada una de las zonas que hemos visitado anteriormente. 
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Desde estos enlaces puedes acceder al resto de entradas de la serie:
Atapuerca, el detalle (2/5)
Atapuerca, el detalle (3/5)
Atapuerca, el detalle (4/5)
Atapuerca, el detalle (5/5)

Atapuerca, el detalle. (5/5)

-Estructura con la motobomba
y las mangueras junto al río-
Nos despedimos del personal de Cueva Mayor y bajamos al meeting point de la entrada. All√≠, Patricia nos pide que dejemos los cascos y que le sigamos con nuestros coches hasta la √ļltima parada: el campamento a orillas del r√≠o. Hay que dejar la zona de los yacimientos para llegar y atravesar callejeando el pueblo de Ibeas de Juarros donde nos espera Gloria. Junto al r√≠o nos recibe un conjunto de carpas, un mont√≥n de sacos -reci√©n tra√≠dos desde los yacimientos- en cuadrantes, unas mesas y el suelo plagado de cribas con las que se batean los restos. Y dentro de √©l, una estructura con varios tubos a modo de manguera recibe el agua desde una motobomba y el hueco para alojar las cubas met√°licas rellenas con la tierra de los sacos. La presi√≥n del agua solo deja restos suficientemente s√≥lidos y grandes que son secados en las cribas, para posteriormente ser cuidadosamente inspeccionados. Los peque√Īos restos encontrados son clasificados de manera que se sepa exactamente de qu√© punto de la sierra provienen. Trabajo de chinos, que nos sorprende ver haciendo a un chaval que est√° de vacaciones en el pueblo: Alejandro, de 16 a√Īos. Su madre hizo esta misma visita y pregunt√≥ a Gloria si pod√≠a ayudar a descubrir f√≥siles. Sorprendentemente, es probable que Alejandro sepa m√°s de f√≥siles de microfauna del Pleistoceno que su profesor de biolog√≠a y geolog√≠a. Ah√≠ est√°, utensilios en mano, separando lo que son piedritas de lo que son microf√≥siles de vertebrados (anfibios, reptiles, peces, aves y mam√≠feros). La dataci√≥n de los yacimientos y de los hom√≠nidos encontrados que poblaron la sierra tiene su origen aqu√≠. Esos microf√≥siles permiten saber c√≥mo ha cambiado el clima durante el mill√≥n y medio de a√Īos que se barajan en Atapuerca, de la misma manera que se utilizan la bioestratigraf√≠a (horquillas de tiempo cuando se confirma qu√© especies aparecen y desaparecen) y la geocronolog√≠a (con los an√°lisis de los sedimentos encontrados). Conocer el entorno en el que se mueven/mov√≠an los animales es fundamental para determinar, por ejemplo, c√≥mo pod√≠a ser la Sima del Elefante durante el estrato del yacimiento en el que se descubra un determinado f√≥sil de musara√Īa gigante (a pesar de su nombre, de pocos cent√≠metros), castores, nutrias, etc… Las musara√Īas, por poner un ejemplo, viv√≠an en ambientes h√ļmedos donde hay abundancia de insectos, de lo que se deduce que quiz√° por aquel entonces fuera una charca o peque√Īa laguna. Esas suposiciones se confirman o desmienten cruzando todos los datos de los que se dispone. Digamos que los restos no se clasifican al tunt√ļn. Hay much√≠simas horas de estudios superespecializados para cada tema. De los aproximadamente 280 integrantes del grueso de trabajadores de los yacimientos por temporada, la gran mayor√≠a son gente que est√° haciendo ah√≠ su doctorado, o que ya lo ha hecho. Vienen de todo el mundo, y se aprovechan de las tesis de otros para investigar y profundizar hasta el m√≠nimo detalle posible. La sociedad se beneficia del esfuerzo de generaciones de cient√≠ficos que disfrutan de subvenciones muy por debajo de lo que debieran disfrutar, con un 98% de capital privado en la Fundaci√≥n Atapuerca. Resulta insultante que cuando hay hallazgos de relumbr√≥n los pol√≠ticos aparezcan en la sierra para hacerse la foto, con una cara m√°s dura que la roca madre de la Gran Dolina. 

-Lavado y secado de sedimentos-















En fin y para terminar con esta serie de posts, con ese panorama de postureo pol√≠tico, lo √ļnico que podemos hacer es alegrarnos de que Atapuerca est√© tan cerca, ir a verlo de vez en cuando, sentirnos de enhorabuena por ello... y dar las gracias a gente joven como Alejandro, por si lees esto, porque gente como t√ļ hace tener esperanza en que la ciencia avance poco a poco en el camino que a su vez nos hace progresar como especie. Qui√©n sabe, quiz√° encuentres alg√ļn d√≠a un Miguel√≥n.
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Desde estos enlaces puedes acceder al resto de entradas de la serie:
Atapuerca, el detalle (1/5)
Atapuerca, el detalle (2/5)
Atapuerca, el detalle (3/5)
Atapuerca, el detalle (4/5)

Atapuerca, el detalle. (4/5)

-En esta fotografía se aprecia la diferencia entre largo y ancho del yacimiento-
El yacimiento de La Galer√≠a es la pen√ļltima parada. Un peque√Īo emplazamiento que qued√≥ al descubierto tras las voladuras que dejaron a la luz estas joyas de la paleoantropolog√≠a en la Trinchera del Ferrocarril. La Galer√≠a est√° muy cerca de la Gran Dolina. Se trata de una trampa natural, a la que llegaban los animales por diferentes motivos, pero de la que no pod√≠an salir. Por los restos encontrados, se deduce que los pobladores de la Gran Dolina seguramente utilizasen esa cavidad a modo de despensa -o nevera- a la que acudir en busca de la comida para la tribu. Est√° afirmaci√≥n est√° basada entre otras cosas en que, por ejemplo, se percibe la ausencia de huesos de las extremidades de grandes animales, pero se han encontrado costillares e industria l√≠tica... vamos, que iban a por los «jamones». La Galer√≠a es, junto con Elefante, la m√°s visible desde la Trinchera. Podemos ver disfrutar a las diez personas que se est√°n encargando de la ampliaci√≥n de lo que solamente era un techo y en el que ahora se excava una superficie de 12x5 m; la diferencia entre ancho y largo se debe a que en esta zona lo que se quiere es ver la variabilidad lateral del yacimiento. Aqu√≠ se mueven en torno a los 270 mil a√Īos. Un complejo del que se han obtenido ya m√°s de 50 dataciones y en el que, seg√ļn nos confirmaron, se estima que quedan de «comer» unos 30 cm al interior de la pared de la monta√Īa para llegar a f√≥siles humanos. En la Galer√≠a hay al menos 1 √≥ 2 a√Īos de trabajo en los que pueden sorprendernos con alg√ļn hallazgo. 

-Esa es la entrada al conducto por el que
se accede a la Sima de los Huesos-
Desde la Galer√≠a nos esperaba un ascenso bastante m√°s duro de lo que pensaba(mos) y que no gust√≥ nada a los c√°maras para llegar a la Cueva Mayor, el lugar que da acceso a la Sima de los Huesos. All√≠ deb√≠a comentarnos lo propio Juan Luis Arsuaga, la tercera pata del tr√≠o de co-directores de Atapuerca, pero finalmente no pudo estar presente y fue la responsable en ese momento quien nos explic√≥ todo maravillosamente bien. En Cueva Mayor se est√°n moviendo ahora en el Neol√≠tico, es decir, cuando los primeros agricultores y ganaderos se instalan en la zona. El objetivo principal es tratar de informar sobre cu√°l era el uso de la cueva. El problema principal es que una vez que intervienen en el yacimiento, queda destruido. Por eso, es primordial registrar lo m√°s importante, a todos los niveles. Se sigue un m√©todo de trabajo muy complejo para llegar al detalle que se traslada al laboratorio, pero lo bueno de hoy en d√≠a es que antes todo eso se hac√≠a con l√°piz y papel… mientras que ahora toda esa labor se ha agilizado un mont√≥n gracias a la tecnolog√≠a.

Al parecer, Cueva Mayor tiene evidencias de suelos preparados y estabilizados por los diferentes pobladores con restos de fauna (de lo que com√≠an), as√≠ como restos de cer√°micas, hogueras y hogares. Much√≠sima informaci√≥n para procesar. Ya se ha realizado alg√ļn descubrimiento de relevancia, como el enterramiento completo de un ni√Īo descubierto en el a√Īo 2012. Fue algo realmente esperado, porque todo hac√≠a indicar que la cueva hab√≠a sido utilizada para ritos funerarios, y faltaba esa evidencia. M√°s all√° de eso, es posible que haya abierta una peque√Īa ventana al Pleistoceno en Cueva Mayor. Teniendo en cuenta que el yacimiento no es horizontal, han trabajado sobre todo la zona sur y creen que en la parte norte queda al menos medio metro de zona f√©rtil para excavar. La zona m√°s antigua dentro de Cueva Mayor, pero de las m√°s modernas de Atapuerca. 

En el nivel m√°s superior del yacimiento, creen estar en tiempos «romanos» de principios de la Edad del Bronce. Y no se descarta encontrar a los Homo Sapiens m√°s antiguos, aunque el ritmo de trabajo y el cuidado con el que se excava hacen que no sea prioritario, porque en los niveles de Holoceno queda mucho y muy importante por descubrir. Ser√≠a algo m√°s pensado en el medio plazo.
-En Cueva Mayor la iluminación artificial es indispensable-
Con todo lo que llev√°bamos, a√ļn quedaba la parte m√°s visual del proceso. Lo tangible. Hasta ese momento solamente hab√≠amos o√≠do charlas o visto a arque√≥logos midiendo y buscando «cosas» dentro de los yacimientos. Nos hab√≠amos sorprendido incluso de ver una retroexcavadora, y de que nos dijeran que lo que hacen ellos es recopilar toda la informaci√≥n que pueden porque a su paso destruyen el yacimiento. Los arque√≥logos son las n√©mesis del rey Midas. Nos faltaba el filtro. La primera gran criba de todo lo recopilado en la sierra. Digo que es lo m√°s tangible porque en cuatro pasos visualizas desde el saco con tierra, hasta el f√≥sil de microfauna.
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Atapuerca, el detalle (5/5)

Atapuerca, el detalle. (3/5)


De la Cueva Fantasma nos dirigimos a la Gran Dolina, pero desde la parte superior de la excavaci√≥n. Una vista muy diferente a la que se tiene cuando se hace el recorrido standard de visita tur√≠stica desde el pie de la Trinchera. Los responsables del yacimiento nos resumen cu√°nta gente est√° trabajando ah√≠, qu√© se ha encontrado y qu√© pensamiento de futuro se tiene. Sin ir m√°s lejos, el d√≠a antes de nuestra visita se hab√≠a encontrado en las terrazas de Dolina el precioso bifaz de cuarcita de la fase achelense (originaria de √Āfrica hace 1.5 MA, aunque a Atapuerca llega hace 200-300 mil a√Īos) que ilustra este p√°rrafo. La Gran Dolina era el lugar donde estaba en realidad el asentamiento. Contrariamente a lo que la gente creemos, y como Berm√ļdez de Castro nos hab√≠a dicho en Fantasma, les llamamos cavern√≠colas pero no es del todo correcto. Las diferentes comunidades de hom√≠nidos hac√≠an la vida fuera y utilizaban las entradas de las cuevas para protegerse en caso de amenaza animal o natural, o para realizar diferentes actividades pero lo m√°s seguro es que vivieran fuera de ellas. Algo muy l√≥gico, por otro lado. Lo que se busca en Dolina es encontrar indicios de restos de hom√≠nido que sirvan para conectar el que apareci√≥ en Elefante (de hace 1.2 MA) con el Homo antecessor ya encontrado en el Nivel TD6 de Gran Dolina (de 800 mil). Ya hay indicios de industria l√≠tica, por lo que se sabe que hab√≠a pobladores. Adem√°s, en Gran Dolina ha aparecido numerosa fauna en los niveles inferiores del yacimiento Nivel TD4. Bisontes, caballos, gamos y tambi√©n de hienas manchadas como las actuales, que vendr√≠an a ser las primeras que llegan a Europa, en torno al mill√≥n de a√Īos. Los 25 m2 de superficie del √ļltimo nivel «f√©rtil» (es decir, no roca madre) de este yacimiento los est√° excavando un equipo de 8 personas. Tiene aproximadamente 1 metro de espesor.


Andreu nos cuenta que en la parte alta de Gran Dolina, «el √°tico», se trabaja sobre sedimentos m√°s recientes que abajo. Unos 400 mil a√Īos. Esa zona de unos 85 m2 la trata un equipo de 22 a 25 personas. Se trata de una enorme grieta, entrada a una gran cueva en el interior de la monta√Īa. En esta parte se encuentran los vestigios de lo que hac√≠an en su d√≠a a d√≠a los cazadores-recolectores: cazaban, procesaban los animales (cortar, desmembrar, etc…) y abandonaban los restos.
-Vista cenital desde lo alto del yacimiento de Gran Dolina-
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Atapuerca, el detalle (2/5)
Atapuerca, el detalle (4/5)
Atapuerca, el detalle (5/5)

Atapuerca, el detalle. (2/5)



-Vista del yacimiento de Elefante-
La primera parada es la Sima del Elefante. Rosa nos cuenta que estamos hablando de 1.3 millones de a√Īos (en adelante: MA). Este a√Īo, las quince personas que hay trabajando en ella est√°n descubriendo los 20 m2 de superficie del Nivel 7 -en adelante, N7, N8… N19- (y en la pared pueden verse perfectamente los 30 m2 de las diferentes capas de anteriores campa√Īas). Por el momento, en Elefante -como le llaman all√≠- solamente se han registrado hallazgos paleontol√≥gicos, nada de industria l√≠tica (para entendernos, herramientas de piedra)… por eso se conformar√≠an con encontrar una pieza de esas. Tambi√©n nos habla de la mand√≠bula de hom√≠nido que se encontr√≥ en el N9 y que el N8 est√° erosionando al N7. Esperan poder trabajar ese N7 unos 4 √≥ 5 a√Īos; si no hay sorpresas, despu√©s de excavar el nivel inferior volver√≠an a excavar en toda la secuencia: desde el N19 (m√°s superior) al actual N7. Nos dice tambi√©n que, haciendo un ejercicio de imaginaci√≥n en 3D sobre la sierra en su conjunto y las galer√≠as interconectadas, la zona intermedia de la  Sima del Elefante est√° conectada con Cueva Mayor por un pasillo de unos 8 metros. Podr√≠amos decir que las caracter√≠sticas de los diferentes tipos de rocas que la componen habr√≠an permitido algo parecido a un hormiguero con algunos pasadizos intercomunicados de manera natural, y aprovechados cientos de miles de a√Īos despu√©s por los habitantes de cada uno de los per√≠odos… todo ese proceso geol√≥gico habr√≠a ocurrido durante los √ļltimos 2-3 MA. En Elefante se han encontrado restos de hipop√≥tamo, de oso y el mayor registro de aves de toda la Trinchera del Ferrocarril.
-Carbonell y Berm√ļdez de Castro-

La segunda parada es quasipornograf√≠a para los iniciados en la materia: Cueva Fantasma. ¿Por qu√©? Pues porque ah√≠ es donde dos de los tres co-directores del complejo arqueol√≥gico est√°n dando sus √ļltimos coletazos antes de retirarse dejando todo listo para la generaci√≥n de investigadores venidera... y porque ya, por fin, se ha confirmado la presencia del tan ansiado Neandertal en ella gracias a un parietal encontrado. Este hallazgo permite completar toda la evoluci√≥n humana en Euroasia. Algunos dar√≠an un brazo por poder trabajar en ese yacimiento junto a Eudald Carbonell y Jos√© M¬™ Berm√ļdez de Castro, y una mano por poder escuchar de primera mano y sobre el terreno la charla de 20 minutos que nos dieron. Not√© como Eudald, con su indumentaria t√≠pica de gorro de explorador y colores sufridos, te hace sentir peque√Īito mientras mir√°ndote fijamente explica todo lo que han conseguido durante el √ļltimo a√Īo, y lo que queda. Una mirada combinada con pausa y rotundidad a partes iguales que deja bien clara la pasi√≥n que tiene por su trabajo. Tambi√©n not√© c√≥mo Jos√© M¬™, Chema, con una gorra negra ya desgastada y llena de polvo aseveraba con la misma firmeza que aflicci√≥n la Cueva Fantasma ser√≠a su √ļltima gran traca de fin de fiesta antes de colgar las botas. Sin fecha definida, pero con la idea en el horizonte cercano. No hay miedo, seg√ļn dijeron «en Atapuerca hay material para excavar durante los pr√≥ximos 500 √≥ 1000 a√Īos, literalmente, y estudiar la evoluci√≥n humana durante el √ļltimo mill√≥n y medio de a√Īos». Ah√≠ es nada. 
-Panor√°mica de Cueva Fantasma, la nueva joya de Atapuerca-
El a√Īo 2017 es el segundo en el que se ha trabajado en la apertura de Cueva Fantasma para facilitar las labores que a√ļn quedan. Y con grand√≠simas sorpresas, no s√≥lo por la cantidad de f√≥siles que se ven en los diferentes niveles, sino tambi√©n porque est√°n encontrando estratos muy-muy antiguos. Una mezcla entre alturas muy modernas, de la √©poca del Neandertal, junto con niveles que pueden ser del Pleistoceno inferior. De momento van a centrar los esfuerzos en cubrir el yacimiento para que la lluvia no lo deteriore, y una vez hecho eso se empezar√° a excavar… pero eso ser√° en julio de 2018. Jos√© Mar√≠a y Eudald tienen una gran esperanza en que Fantasma sea un (otro) gran descubrimiento de la sierra de Atapuerca. Un lugar lleno de yacimientos, muchos conocidos, otros intuidos y no sabemos cu√°ntos desconocidos. Tanto que no se puede abordar. 

-En el nivel superior de Fantasma
se han encontrado estos restos
de caballo-
Durante el √ļltimo a√Īo se han realizado cuatro sondeos «de testigo continuo» que se suma al que ya hab√≠a hecho. Eudald nos cont√≥ que, por lo que han visto, pueden decir que cuando el yacimiento est√© avanzado tendr√° un aspecto parecido a la Gran Dolina, estratigr√°ficamente hablando. Las brechas encontradas se han datado en torno al mill√≥n y medio o dos millones de a√Īos. Sedimentos encajados cuando se estaban formando las cuevas que ser√≠an los m√°s antiguos encontrados hasta la fecha en la sierra. La cueva est√° muy bien delimitada y se ha descubierto tambi√©n la entrada de la cueva por la parte de atr√°s (de la monta√Īa). La parte m√°s elevada del lugar, en la que han aparecido ya algunos restos, data aproximadamente de 80-90 mil a√Īos (Pleistoceno superior); y por debajo de ah√≠ habr√° posibilidad de llegar hasta el Pleistoceno inferior en los niveles m√°s bajos. Como dijo Eudald: «Podr√≠amos decir que aqu√≠ hemos abierto una nueva caja de Pandora, distinta, fuera de la Trinchera». Se ha encontrado ya algo de industria musteriense, que junto con la fauna y el resto de hom√≠nido identificado ya como Neandertal completa lo que viene siendo habitual en Atapuerca. Ambos consideran que encontrar hom√≠nidos en los niveles m√°s bajos (1.5-2 MA) ser√≠a algo muy poco probable, casi un milagro. «Una ilusi√≥n nuestra es saber cu√°ndo empez√≥ a haber registros aqu√≠, porque hay restos geol√≥gicos de 2-3 MA, cuando ni siquiera exist√≠a el r√≠o Arlanz√≥n».

Como resumen a la charla in situ, Eudald resume de manera certera la relevancia de la Cueva Fantasma: «aqu√≠ hemos encontrado los f√≥siles m√°s modernos y los sedimentos m√°s antiguos».
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s√°bado, 24 de junio de 2017

J√ļpiter, un viejo conocido

Su inmensidad. Un paseo por encima de su cielo. Un sobrecogedor video que deja sin aliento pensando que 1300 Tierras cabr√≠an en su interior. Inconcebible para cualquier mortal. Cantidades y datos que se nos escapan, como las sondas que enviamos a J√ļpiter us√°ndolo como trampol√≠n gravitatorio para sus viajes espaciales.

Si nos dicen que dibujemos el planeta J√ļpiter, probablemente nos decidamos por hacer un circulo, pintarle unas cuantas bandas horizontales de m√°s o menos igual espesor y dibujar un punto gordo en una de ellas para representar la enorme mancha roja en la que caben unos tres planetas Tierra. Sin embargo, hay algo que hasta hace no mucho no sabr√≠amos representar: una vista desde encima del polo Norte o desde debajo de su polo Sur. La sonda Juno, a pesar de los problemas que obligaron a modificar la secuencia de √≥rbitas desde la NASA, nos ha deslumbrado a todos con las im√°genes que est√° obteniendo durante los √ļltimos meses. Lo que vemos es realmente un espect√°culo de gigantescas tormentas en la parte alta de su atm√≥sfera, y colores que nada tienen que ver con esos rojos, naranjas y beiges que hemos visto en las fotos toda nuestra vida.

(Créditos: NASA / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran)

Se conoce J√ļpiter desde la antig√ľedad, aunque durante los √ļltimos siglos se ha avanzado de manera gigantesca en tecnolog√≠a, consiguiendo de √©l much√≠sima m√°s informaci√≥n. Sin ir m√°s lejos, y como un punto de inflexi√≥n gracias al telescopio, el 7 de enero de 1610 Galileo confirm√≥ la existencia de cuatro de sus 69 sat√©lites (s√≠, 69 sat√©lites) a los que llamamos galileanos en su nombre: √ćo, Europa, Gan√≠medes y Calisto. Un planeta gigante muy gaseoso pero con poca masa que pudo haberse convertido en estrella y hacer del sistema solar un sistema binario que hubiera cambiado para siempre el devenir de todos los que fueron llegando con el paso de algunos millones  de a√Īos. De hecho, a lo mejor ni siquiera hubieran llegado. No lo consigui√≥ porque le falt√≥ masa a pesar de ser enormemente gaseoso y no su pudieron dar las condiciones para que se produjera en su interior la fusi√≥n de √°tomos de hidr√≥geno para formar helio liber√°ndose energ√≠a que retroalimentara el proceso, como pasa en el Sol.

Su estudio de manera «in situ» empez√≥ cuando el que escribe esto ni siquiera hab√≠a nacido. Las Pioneer 10 y 11 sobrevolaron al gigante gaseoso en 1973 y 1974, respectivamente. Tomaron fotos, entre otras cosas, y despu√©s de ellas fueron las Voyager 1 y 2 en su viaje interestelar las que pasaron por all√≠ en 1979. En honor a Galileo Galilei, la primera misi√≥n de larga duraci√≥n -7 a√Īos- enviada a J√ļpiter fue la Galileo de la NASA en 1995. Siete a√Īos en los que un orbitador no pudo dar todos los datos deseados del planeta, pero que sirvi√≥ para conocer m√°s en detalle algunos de sus sat√©lites; acab√≥ zambull√©ndose en J√ļpiter para no contaminar con microbios terrestres ninguno de sus sat√©lites, se hizo (y se hace) as√≠ porque se hab√≠a percibido actividad bajo la superficie de Europa… Posteriormente, la Cassini-Huygens en su viaje al sistema de Saturno, que est√° llegando a su fin este a√Īo y del que hablar√© a no mucho tardar en este blog, sobrevol√≥ J√ļpiter en el a√Īo 2000. Y la √ļltima que hab√≠a pasado por all√≠ hasta que Juno lleg√≥ fue la New Horizons de camino a Plut√≥n en el a√Īo 2007. Despu√©s de todas esas tomas de contacto en mayor o menor t√©rmino, y sobre unas u otras mediciones (en funci√≥n de los aparatos de medida de cada una de las sondas), hemos llegado a 2017 con un incremento tecnol√≥gico exponencial que solamente es tangible si comparamos la primera foto de las Pioneer con el tremendo video por el que estoy escribiendo esta entrada.


De momento, el procesado de J√ļpiter del inicio de este post hecho a partir de las im√°genes enviadas por la sonda Juno de la NASA durante uno de sus sobrevuelos es lo m√°s espectacular que hemos visto jam√°s. A d√≠a de hoy, ya hay datos como para tener entretenidos a los cient√≠ficos una buena temporada, y a√ļn quedan unas cu√°ntas √≥rbitas. Sus auroras, su atm√≥sfera, su magnetosfera, su interior… inc√≥gnitas que seguramente se vayan despejando poco a poco. Muy poco a poco. El pasado mes de mayo disfrut√© un mont√≥n durante el evento Pint Of Science en Bilbao porque nos ofrecieron una charla sobre J√ļpiter y sus atm√≥sferas que los asistentes nos quedamos boquiabiertos. Gracias por actividades como esa.


En este enlace de la web de la NASA pod√©is ver much√≠sima informaci√≥n sobre el viaje a J√ļpiter de la sonda Juno: https://www.missionjuno.swri.edu

miércoles, 21 de junio de 2017

Erat√≥stenes... ¡¡¡y un palo!!!


Es de noche a orillas del mediterr√°neo y Alejandr√≠a luce alumbrada por un faro digno de los faraones, aunque se construyera mucho tiempo despu√©s. Una de las cosas m√°s espl√©ndidas que no tuvimos la suerte de que llegara hasta nuestros d√≠as. Una de tantas. El ajetreo de la noche es el t√≠pico de una ciudad costera, algo que no ha cambiado en dos mil doscientos a√Īos. Observada desde el mar, su luz pod√≠a verse desde un mont√≥n de kil√≥metros de distancia. El colosal faro impon√≠a su visibilidad en la oscuridad desde la isla de Pharos para que los barcos no tuvieran p√©rdida en su llegada a puerto.

(Imagen: Anphipolis.gr)
Mientras romp√≠a el d√≠a, desembarcaba Erat√≥stenes. Matem√°tico, fil√≥sofo, poeta, fil√≥logo y ge√≥grafo griego. Desde Atenas se tra√≠a el recuerdo de sus compa√Īeros de debate; ilustres de los que algunas de sus aportaciones llegaron hasta nuestros d√≠as. Pero, especialmente, de Arqu√≠medes, poco mayor que √©l, y con quien lleg√≥ a escribirse cartas con contenidos relacionados a sus especialidades. Llegaba para desempe√Īar dos encargos por orden del mism√≠simo Ptolomeo III. El primero de ellos era educar a los hijos del rey, y el segundo dirigir la formidable biblioteca de la ciudad. No le hac√≠a mucha gracia tener que ilustrar a j√≥venes de la realeza m√°s pendientes de otras cosas, pero la direcci√≥n de la biblioteca de Alejandr√≠a era algo irrechazable… 

(Imagen: elcientificonovato.blogspot.com.es)
Un tiempo despu√©s de aquella llegada, y totalmente habituado a la vida all√≠, no pod√≠a dejar de pensar en algo que hab√≠a encontrado en un documento de la biblioteca hac√≠a no mucho: durante el mediod√≠a del solsticio de verano (nuestro 21 de junio), los objetos no tienen sombra en Siena (actual Asu√°n) y la luz solar llega hasta el fondo de los pozos porque el sol se encuentra justo en la vertical. De alguna manera, se le ocurre pensar que si en Alejandr√≠a, ese d√≠a, a esa hora, se proyecta la sombra de objetos verticales respecto al suelo, tenemos un √°ngulo diferente del de Siena. Algo no le cuadra… Por eso, piensa que con algo de geometr√≠a (nada m√°s all√° del concepto de arco tangente) y la distancia entre ambas ciudades, puede hallar el radio de la Tierra. Suponiendo que, por esa diferencia de sombras en el mismo d√≠a a la misma hora, la Tierra no es plana, Alejandr√≠a y Asu√°n son los extremos de un arco de circunferencia y no una l√≠nea recta sobre una superficie plana. Erat√≥stenes prepar√≥ minuciosamente el experimento y esper√≥ al siguiente solsticio de verano para confirmar si estaba en lo cierto… 

Lleg√≥ el gran d√≠a. El sol hace apenas dos horas que ha salido y √©l se levanta para avisar a sus ayudantes de que cojan las cosas que hab√≠an dejado preparadas por la noche. Alej√°ndose un poco de multitudes, buscan un lugar en el que la gente no les estorbe demasiado. Tampoco es que vayan a hacer gran cosa, pero el mero hecho de sentirse observados les puede hacer equivocarse. En el mediod√≠a solar, unos palos y algunas mediciones, repetidas para confirmar los datos apuntados, son suficientes para hacer historia. Hac√≠a tiempo que sabe la distancia que hay entre ambas ciudades (aproximadamente 920 km), por lo que es hora de que el maestro que encontr√≥ la manera de cribar los n√ļmeros para saber los primos menores de un n√ļmero dado o que cre√≥ el mesolabio (instrumento con el que resolver la media proporcional) se ponga manos a la obra para calcular a qu√© circunferencia corresponde el arco formado con todos esos datos que tiene. 

El resultado fue un valor tremendamente cercano al aceptado hoy en d√≠a, cosa realmente sorprendente para hace m√°s de dos milenios. Su error fue de unos 8 km sobre una longitud de circunferencia de 40000 km aceptada hoy en d√≠a. Ah√≠ queda eso. De entre el conjunto de demostraciones y c√°lculos que llev√≥ a cabo a lo largo de su vida, quiz√°s sea este el que m√°s destaque por la espectacularidad de conseguir pensar en algo tan intangible en su tiempo como medir la Tierra, pero es cierto que adem√°s de los mencionados m√°s arriba, tambi√©n realiz√≥ complicadas mediciones astron√≥micas relacionadas con el Sol en verano y en invierno, as√≠ como gracias a los conocimientos de cartograf√≠a adquiridos, fue capaz de realizar el primer mapa basado en meridianos y paralelos…

Sin embargo, tristemente, la ceguera que le afect√≥ en un momento dado de su vida fue tan determinante que acab√≥ por conducirle al suicidio al no poder seguir leyendo ni escribiendo. Un cruel final para alguien tan brillante.


Para saber m√°s:
@jasantaolalla feat. @unicoos, @charlylabs, @curiosamente https://www.youtube.com/watch?v=bcWWoXo37IQ 
http://www.um.es/cepoat/radio/temporada-3-programa-15-eratostenes-de-cirene-y-la-circunferencia-de-la-tierra/